Entrevista
18 octubre 2016

Entrevista José Luis González, Director General de Fundación COMPUTAEX y director científico del Centro CenitS

CénitS, es un centro de investigación, de innovación tecnológica y de supercomputación, perteneciente al sector de los CPD de los cuáles se estima que existen ya más de tres millones y son los responsables del consumo del 2% de la energía mundial. Pocos sectores están tan concienciados con la reducción del consumo energético y han aportado unos resultados tan espectaculares en tan poco tiempo.

1.Considera estratégica la necesidad de reducir el consumo energético entre las empresas de su sector. ¿Se han marcado una Plan con objetivos y tiempos para mejorar la Eficiencia Energética? ¿Cuál es la contribución de las TIC a este Plan?

CénitS, es un centro de investigación, de innovación tecnológica y de supercomputación, perteneciente al sector de los CPD de los cuáles se estima que existen ya más de tres millones y son los responsables del consumo del 2% de la energía mundial. Pocos sectores están tan concienciados con la reducción del consumo energético y han aportado unos resultados tan espectaculares en tan poco tiempo.

Prácticamente todos los agentes que intervienen en el sector han realizado esfuerzos realmente importantes: desde el diseño de los CPD, a los sistemas de enfriamiento, pasando por la reducción de la disipación de temperatura de los procesadores y equipos TI y por la sensorización cada vez más eficiente. Aunque no ha habido una estrategia planificada en el sector, sí que se han alcanzado mejoras de eficiencia energética sobresalientes en los últimos años para reducir la huella de carbono. Aunque nuestro sector ha recibido críticas por el elevado consumo en que incurre, tal vez convendría reflexionar si nuestra sociedad podría permitirse los costes en que se incurriría si se retornase a los métodos previos a la revolución tecnológica que se ha producido en las tres últimas décadas.

Las TIC están sirviendo de apoyo a muchos otros sectores para ser más competitivos, eficientes y eficaces al incorporar técnicas y paradigmas como cloud cumputing, smart cities, big data, industria 4.0, IoT, M2M y otros mantras tecnológicos que, si se analizan detenidamente, están claramente orientados a la sostenibilidad y a la eficiencia de las actuales organizaciones, pertenezcan o no, al sector TIC.

2.¿Qué acciones desarrolladas recientemente por su organización considera más relevantes en materia de Eficiencia Energética? ¿Qué papel han tenido las TIC y la innovación? ¿Cuáles considera son las tendencias de más relevancia en este ámbito?

La Fundación COMPUTAEX y su centro CénitS han realizado desde sus orígenes aportaciones relevantes para fomentar el ahorro energético y la sostenibilidad, tanto desde el punto de vista investigador como desde la aplicación de ideas innovadoras. Hemos tenido la oportunidad de trabajar en varios proyectos de investigación que han perseguido la sustentabilidad, tanto ecológica como económica.

Desde la propuesta de técnicas para desarrollar software bajo la óptica de la eficiencia energética (que hemos denominado eficware); a la aplicación de técnicas big data para la predictibilidad de flujos de tráfico urbano (proyecto Ecotrafic) o para planificar el consumo energético (proyecto ConSumar) de forma eficiente aplicando el nuevo sistema tarifario eléctrico. Sin duda, nuestro proyecto más relevante en materia de eficiencia energética ha sido SGDC (Smart Green Data Center) que aplica innovaciones smart building, smart cooling y smart computing y nos ha permitido colaborar con varias organizaciones para diseñar y construir un demostrador de CPD modular, monitorizable y móvil.

Los resultados y lecciones aprendidas en este proyecto han sido tan clarificadoras para nuestro centro que hemos considerado que era viable predicar con el ejemplo y, haciendo virtud de la necesidad, hemos puesto en funcionamiento nuestro supercomputador LUSITANIA II en un CPD modular, monitorizable y móvil en el exterior de nuestro edificio en un intento por reducir el consumo energético aplicando mecanismos de enfriamiento, sensorización y alta densidad de equipos TI.

Las TIC y la innovación en la aplicación de las acciones emprendidas han desempeñado un papel protagonista, ya que hemos recurrido a la tecnología, la investigación, el desarrollo y la innovación para alcanzar el mayor grado de ahorro energético y sostenibilidad en un sector puramente TIC como es el de los centros de proceso de datos. En este ámbito las tendencias están muy diversificadas, aunque tal vez las más importantes están alineadas con las mejoras en el enfriamiento, con la disminución del consumo de los equipos TI, con el aumento de la densidad de equipos y de sus temperaturas de consigna y con una gestión lo más inteligente posible para alcanzar PUEs de alta eficiencia energética.

3.¿Cuál ha sido su papel en este ámbito? ¿En su organización hay más implicados en estos temas (CIO, COO, CEO,…)?

Como Director General de la Fundación COMPUTAEX y director científico de su centro CénitS me corresponde marcar las líneas de investigación y proyectos de nuestro centro, así como las lineas de acción de buenas prácticas en materia de eficiencia energética en la gestión de los centros de proceso de datos de la Fundación.

Aprovechamos la feliz coincidencia de que la palabra ciencia esté contenida en una de las aspiraciones que cualquier centro de supercomputación persigue, como es la eficiencia, lo que nos sirve para poner de relieve que la computación es probablemente la herramienta que más efiCiencia, eficacia y efectividad aporta a la ciencia en, prácticamente, todos sus campos. Para llevar a cabo todas la iniciativas dentro de una organización pequeña como la nuestra contamos con la colaboración de todos los miembros de nuestro equipo de ingenieros que están claramente concienciados con el problema y sus soluciones.

4.¿Quién considera está impulsando más la adopción de estas tecnologías: Gobierno, proveedores de tecnología, empresas usuarias…? ¿Qué más se podría hacer? ¿Cuáles son las principales barreras?

Si la pregunta está relacionada con la adopción de tecnologías y medidas para reducir el consumo energético
y fomentar la eficiencia energética, podría decirse que, tal vez, quien más esfuerzo está realizando sean los propios fabricantes de tecnología que en pocos años han mejorado de forma muy importante el consumo de los procesadores, las técnicas de enfriamiento, los diseños de CPD, los sistemas de monitorización, etc. Los Gobiernos también están promoviendo la adopción de medidas aunque, tal vez, más relacionadas con los sistemas tarifarios que con la incentivación de medidas de ahorro y eficiencia y se echa en falta un empuje más decidido.

En el ámbito europeo es destacable la iniciativa The European Code of Conduct for Energy Efficiency in Data Centres que se creó hace varios años en respuesta al creciente consumo de energía en CPD y ante la necesidad de reducir los impactos económicos, ecológicos y en la seguridad del suministro. En el campo de la supercomputación existen también destacables iniciativas como Green500 que mantiene actualizada la clasificación de los 500 primeros supercomputadores mundiales en cuanto a la eficiencia energética. Se podrían tomar bastantes más medidas impulsoras como promover las energías ecológicas, apoyar la investigación e innovación en nuevas tecnologías para la eficiencia o incentivar verdaderamente la reducción del consumo para que redunde en ventajas para los consumidores. 

5.¿Considera que ha mejorado la posición competitiva de su organización con la implantación de Tecnologías de la Información y Comunicaciones? ¿y en lo referente a competitividad energética?

CénitS-COMPUTAEX pertenece al sector TIC y como tal, la implantación de las TIC es mucho más que  un claro convencimiento de la ventaja competitiva que supone su aplicación para nuestra propia organización y nuestros usuarios, sean investigadores, innovadores, emprendedores o tecnólogos. Somos sector público, pero la gestión de recursos y fondos se realiza con la convicción que la sostenibilidad y la competitividad son el mejor cimiento para lograr organizaciones eficientes y eficaces en todas sus facetas.

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José Luis González
Director General COMPUTAEX y Director Científico CenitS

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